Riel Vermunt: 'Steeds meer mensen hebben interesse in rechtvaardigheid

Dr. Riel Vermunt heeft in New York op het International Society for Justice Research (ISJR) congres een Life Time Achievement Award in ontvangst genomen. Reden genoeg voor een interview over zijn rol in de oprichting van de ISJR, zijn praatje op het congres en zijn nieuwe boek. Vermunt: 'steeds meer mensen hebben interesse in rechtvaardigheid.'

Riel Vermunt in New York op het International Society for Justice Research (ISJR) congres

Riel Vermunt in New York op het International Society for Justice Research (ISJR) congres

Je krijgt op het congres een life time achievement award, een prijs voor al het werk dat je in je carrière hebt gedaan. Waar ben je precies het meest trots op?

'Ik ben allereerst, zoals elke onderzoeker dat denk ik wel is, trots op mijn proefschrift. Daarnaast ben ik natuurlijk trots op hoe zeer de International Society for Justice Research (ISJR) en het congres zijn gegroeid. Het had ook zomaar kunnen zijn dat nadat we waren gestopt met het organiseren van het congres, het niet meer georganiseerd werd. Andere mensen hebben dit heel goed opgepakt en hebben het gemaakt tot het congres dat nu nog steeds goed bezocht wordt. Ik ben trots op de promovendi die ik heb begeleid. Ik heb in mijn carrière 8 promovendi begeleid en ik vond het werk wat ik met hen heb gedaan erg mooi werk. Bovendien is het geweldig om jonge wetenschappers te zien groeien tijdens een promotietraject.'

'Waar ik ook trots op ben is dat ik jaren geleden samen met een groep andere wetenschappers de labs in de faculteit heb opgezet. Alle computerlabs en de andere labs die beneden in de kelder van de faculteit staan heb ik helpen opzetten en het is mooi om te zien dat deze labs nu nog steeds (en zelfs meer dan ooit) worden gebruikt.'

'Ten slotte vind ik het natuurlijk geweldig dat alle dingen die ik gedaan heb de afgelopen 40 jaar nu worden beloond met een life time achievement award. Naast dat ik hier dankbaar voor ben, ben ik natuurlijk ook erg trots.'

Je krijgt deze prijs van de ISJR vooral omdat je nauw betrokken was bij de oprichting van de ISJR. Hoe is dat precies zo gekomen?

'Ik heb in de jaren tachtig samen met o.a. Melvin Lerner en Herman Steensma een symposium georganiseerd over rechtvaardigheid, waar we mensen uit hadden genodigd vanuit verschillende disciplines om onderzoek over rechtsvaardigheid te presenteren. Hieruit is later het congres en ook de organisatie ontstaan. In 1987 heeft hij samen met een paar anderen de ISJR opgericht en heeft hij voor het eerst het ISJR congres georganiseerd in Leiden. De congressen daarna werden georganiseerd in Utrecht en Trier (Duitsland). In de jaren hierna is het congres steeds groter geworden en heeft de ISJR ook steeds meer leden gekregen.'

Ben je er trots op dat iets wat jij samen met anderen hebt opgezet zo groot is geworden?

'Ja, het is natuurlijk mooi om te zien dat steeds meer mensen interesse kregen in het congres en ook met name in rechtvaardigheid. Met name in de eerste jaren kwamen er steeds meer verschillende soorten disciplines bij. Naast psychologen kwamen bijvoorbeeld ook filosofen en sociologen op het congres af. Het is nu een stuk groter geworden. Wat ik wel merk, de laatst paar jaren, is dat het congres wat minder interdisciplinair is geworden. Er komen vooral psychologen af op het congres. Dat neemt niet weg dat het onderzoek wat wordt gepresenteerd nog steeds erg divers is.'

Je geeft dus een praatje nadat je je prijs in ontvangst hebt genomen. Wat ga je allemaal vertellen?

'Ik zal wat over de oprichting van de organisatie en het congres vertellen. Ik zal met name benadrukken dat het allemaal begonnen is met als doel om mensen vanuit verschillende disciplines die onderzoek doen naar rechtvaardigheid bij elkaar te brengen. Ik zal dus tijdens mijn praatje benadrukken dat het cruciaal is om rechtvaardigheid vanuit verschillende invalshoeken te onderzoeken. Ik zal bovendien wat over mijn boek vertellen dat net uit is gekomen.'

Ja, wat betreft je boek “The Good, the Bad, and the Just. How modern men shape their world”. Kun je hier wat meer over vertellen?

'Het boek gaat, niet geheel onverwachts, over rechtvaardigheid. Ik bespreek met name hoe rechtvaardigheid is ontwikkeld over de tijd. Ik laat zien hoe rechtvaardigheid is ontstaan tussen primitieve volkeren zonder een moderne beschaving en hoe dat is ontwikkeld tot de rechtvaardigheid in onze huidige beschaving. Ook bespreek ik onder andere de verschillen tussen mensen en dieren. Ik laat zien dat er veel verschillen maar ook overeenkomsten zijn tussen hoe wij mensen en hoe dieren rechtvaardigheid zien. Op het congres is er ook een heel symposium gewijd aan mijn boek. Ik heb verschillende collega’s gevraagd het boek kritisch te lezen en er zullen op basis van mijn boek discussies ontstaan, geleid door mijzelf.'

(16 juni 2014, Gert-Jan Lelieveld)


Zie ook

Laatst Gewijzigd: 21-07-2014